ИСТОРИЯ ИНТЕРНЕТА – ВСЕ О СЛОЯХ

Перевод статьи The Economist. Оригинальный материал по ссылке: https://www.economist.com/special-report/2018/06/28/the-story-of-the-internet-is-all-about-layers

В книге «Информационные правила: стратегическое руководство по сетевой экономике», которая является одной из лучших книг по цифровой экономике, написанная Карлом Шапиро и Хэлом Вариан и опубликованная в 1999 году, двумя экономистами, которые популяризировали термин «сетевые эффекты», что означает, что в цифровом мире размер легко зарождает размер. Чем популярнее компьютерная операционная система, тем больше приложений она привлечет, далее привлекая еще больше пользователей и т.д. Два десятилетия назад идея помогла людям понять мощь Microsoft и ее программного обеспечения для Windows. Сегодня это можно применить как объяснение тому, что Facebook, Google и другие технологические гиганты доминировали, пользуясь термином «сетевые эффекты». Например, чем больше людей подписывается на социальную сеть, тем более ценной она становится для нынешних и потенциальных пользователей.

Но Вариан не слишком доволен тем, как его интеллектуальное потомство используется и как им злоупотребляют. «Единственное, что опаснее, чем экономист – это экономист-любитель, – сказал он на конференции в Брюсселе в конце 2016 года, – и есть много экономистов-любителей, которые любят говорить о сетевых эффектах». Он согласился с тем, что некоторые фирмы выиграли от сетевых эффектов, в частности Microsoft и Facebook. Но, например, для бизнеса в электронной коммерции Amazon и поисковой системы Google они мало помогли.

Критики могут указать на то, что эта оценка является довольно самоуверенной: Вариан является главным экономистом Google с 2002 года, но у него есть своя точка зрения. Хотя экономический маховик сыграл важную роль, история о том, как Интернет стал централизованным, более сложна. Это больше о детонационных эффектах, чем о сетевых эффектах.

Копая глубоко

Чтобы понять новейшую историю Интернета, важно помнить, что, как и большинство цифровых систем, она разработана в виде разных слоев. Внизу все протоколы, которые позволяют различным типам сетей и устройств обмениваться информацией, или так называемой «межсетевой» информацией. На этом уровне он по-прежнему в значительной степени децентрализован: ни одна компания не контролирует эти протоколы (хотя число фирм, предоставляющих доступ к Интернету, также резко сократилось и большинство американцев могут выбирать между двумя предложениями).

Но следующий слой вверх – все, что происходит поверх самого Интернета – стало гораздо более концентрированным. Это особенно относится к веб и другим интернет-приложениям, которые включают в себя множество потребительских услуг, от онлайн-поиска до социальных сетей.

Централизация также разрастается в том, что можно назвать «третьим слоем» Интернета: то есть, все расширения, которые он породил. Большинство людей используют одну из двух операционных систем для смартфонов: iOS от Apple или Android от Google. Облачные вычисления – это гонка среди Amazon, Google и Microsoft. Дальше у нас есть данные. Amazon, Facebook и Google не только доминируют на своих основных рынках, они накопили больше цифровой информации, чем любая другая онлайн-компания на Западе. Действительно, их можно рассматривать как базы данных в планетарном масштабе, которые используют информацию, которую они хранят, для продажи целевых рекламных услуг и искусственного интеллекта (ИИ).

Так почему же разные слои развивают разные характеристики? База интернета была предназначена для перемещения данных и публикации информации, поэтому ее протоколы не записывали то, что было передано ранее и кем. «Интернет был построен без памяти», – объясняет Альберт Венгер из Union Square Ventures, венчурной фирмы. Группы, которые разработали оригинальные протоколы, целевую группу по инженерному обеспечению Интернета и Консорциум World Wide Web, могли бы добавить в книгу правил. Но они этого не сделали, или сделали, но с опозданием.

Одна из причин была идеологическая: многие интернет-пионеры считали, что протоколов будет достаточно для предотвращения централизации. Другое дело, что, несмотря на то, что они двигались быстрее, чем обычные нормотворческие органы, они все еще были медленными. «Если бы механизмы управления Интернетом работали лучше, мы бы не заставили всех этих частных деятелей спешить в пустоту», – говорит Кевин Вербах из Wharton, бизнес-школы Университета Пенсильвании.

И они спешили с ними. Отсутствие встроенной памяти в Интернете затрудняло предложение определенных приложений. Например, интернет-магазины не знали, что клиент предварительно заказал у них. Netscape, ныне не действующая фирма по программному обеспечению, разработала обходное решение в виде «куки», небольших файлов, которые живут в браузере, который изначально служил цифровой тележкой. Позже, когда электронная коммерция стала более сложной, они стали цифровыми идентификаторами с соответствующими данными, находящимися на сервере.

Эти тонкие технические изменения создали возможность для нескольких фирм стать памятью Интернета. По своей сути Google представляет собой список веб-сайтов и базу данных поиска людей. Facebook отслеживает их личность и взаимодействие между ними. Amazon собирает номера кредитных карт и поведение покупателей. Тем не менее, хранение таких данных не объясняет доминирование данных компаний на рынке, это объясняется за счет сетевых эффектов.

Интернет в корне меняет экономику содержания всех видов информации, от новостей до видео. Бен Томпсон, автор Stratechery, широко читаемого информационного бюллетеня, обобщил этот сдвиг в том, что он называет «теорией агрегации». В онлайн-мире он объясняет, что власть и прибыль начисляются фирмам, которые контролируют распространение, например, печатные машины и кабельные сети. Но онлайн-дистрибуция по сути бесплатна, и сложная часть состоит в том, чтобы агрегировать контент, находить лучшее и обслуживать его для потребителей.

Таким образом, первым приоритетом является привлечение как можно большего числа пользователей, что сделали сегодняшние онлайн-гиганты, создав отличный «пользовательский опыт». Например, Google выиграл у Alta Vista, ведущей поисковой системы в конце 1990-х годов, потому что ее интерфейс был более чистым, поисковые запросы ускорялись, и результаты были более точными. Как только такие преимущества были установлены, они запускают все виды маховиков. Услуга привлекает пользователей, которые привлекают поставщиков контента (в случае Google, веб-сайты, которые хотят быть перечислены в его индексе), что, в свою очередь, улучшает пользовательский интерфейс и т. д. Точно так же, чем больше людей используют службу поиска Google, тем больше данных она будет собирать, что помогает сделать результаты более актуальными.

В какой-то момент Google и другие технические титаны также пришли к пользе от старого масштаба. Каждый из них теперь обслуживает десятки огромных центров обработки данных по всему миру, управляет миллионами серверов и использует сверхбыстрые частные сети. Google, у которой самый большой центр, обрабатывает около четверти всего трафика Интернета. Чтобы повысить свой бизнес в облачных вычислениях, фирма также строит три новых подводных волоконно-оптических кабеля для работы по океанским полам от Тихого океана до Северного моря. Такие инвестиции затрудняют конкуренцию с ними.

Несмотря на то, что Google с самого начала понимал важность работы с пользователями, потребовалось больше времени, чтобы определить, как делать деньги из поиска. Попытавшись продать свои технологии другим компаниям, они пошли на рекламу, затем появился Facebook и другие крупные интернет-фирмы. Этот выбор означал, что им приходилось собирать все больше данных о своих пользователях. Чем больше у них информации, тем лучше они могут настроить таргетинг на свои объявления и тем больше они могут взимать плату за них.

Этот подход показал огромный успех, поскольку результаты Google предоставляются инвесторам каждый квартал (за первые три месяца этого года компания взяла $ 31 млрд.). «Тем не менее, онлайн-реклама бизнес-модели имеет два больших недостатка, – говорит Итан Цукерман из Центра гражданских СМИ Массачусетского технологического института. – Это требует от компаний отслеживать пользователей все более тесно, и это стимулирует еще большую концентрацию». Рекламодатели, как правило, стекаются в крупнейшие рекламные сети, чтобы получить самую широкую экспозицию. Между ними, Facebook и Google теперь собирают почти 60% онлайн-рекламы в Америке, согласно данным eMarketer.

Будучи крупномасштабными сборщиками данных для рекламных целей, это также была идеальная подготовкой для фирм к следующим воплощением компаний ИИ, говорит Глен Вейль, экономист из Microsoft Research, который также преподает в Йельском университете. «Они не только обладают множеством данных, но и обладают большим количеством инженерных талантов и необходимой вычислительной инфраструктуры для превращения своего цифрового клана во всевозможные «когнитивные» сервисы, от речи и распознавания лиц до программного обеспечения для беспилотных летательных аппаратов и самоходных автомобилей».

Критики больших технологий, такие как Джонатан Таплин, бывший директор Инновационной лаборатории Annenberg в Университете Южной Калифорнии и автор книги «Move Fast and Break Things», опасаются, что ИИ может вызвать еще один раунд концентрации. Это, безусловно, представляет другой набор сетевых эффектов: больше данных означает лучшие и более популярные сервисы, которые генерируют больше данных. Большой страх в том, что в будущем один из онлайн-гигантов превратится в своего рода «Мастера-ИИ», который будет управлять не только онлайн-миром, но и многими другими отраслями.

На данный момент это больше напоминает научную фантастику и этот страх, возможно, никогда не материализуется. Но в то же время эту мечту об изменении экономических законов Интернета, чтобы приблизить его к своим децентрализованным корням, энергично преследует множество блокчейновых стартапов и активистов.


Последние новости


Комментарии: 0

Комментариев пока нет.

Оставьте комментарий